রাইডশেয়ার এবং ডেলিভারি কর্মীদের মজুরি এবং সুযোগ সুবিধাগুলি নিয়ে দর কষাকষি করার অধিকার রয়েছে

নাওমি অগুটু (Naomi Ogutu) দ্বারা

এই অতিমারিটি প্রত্যেক রাইডশেয়ার এবং ডেলিভারি গাড়ি চালকদের দেখিয়ে দিয়েছে যে বিগ টেক (Big Tech) আমার মতন শ্রমিকদের জীবনের ওপর ক্ষমতা এবং নিয়ন্ত্রণ রাখে — এবং সংকটের সময়ে আমাদের একটি প্রকৃত নিরাপত্তা জালের প্রয়োজন। বিগ টেক (Big Tech) এবং অ্যাপ কোম্পানিগুলি বহু দিন যাবৎ রাইডশেয়ারের গাড়ি চালকদের শোষণ করে আসছে।  আমরা যখন এক নজির বিহীন জন স্বাস্থ্যমূলক এবং আর্থিক সংকট থেকে উঠে আসছি, স্থিতাবস্থাটি বজায় রাখার অর্থ হল করপোরেশনগুলির জয়।

 

নিউইয়র্ক স্টেটের 140,000 জন রাইডশেয়ার গাড়ি চালকদের অন্যতম হিসেবে, আরো উন্নত জীবন যাপনের উদ্দেশ্যে প্রয়োজনীয় মজুরি এবং সুবিধাগুলি নিয়ে দর কষার জন্যে অন্যান্য গাড়ি চালকদের সঙ্গে এক জোট হওয়ার মৌলিক স্বাধীনতা আমার নেই — যে স্বাধীনতাটি আমার জরুরী ভিত্তিতে প্রয়োজন। অতিমারিটি আমাকে এই শিক্ষা দিয়েছে যে আমার কর্মস্থানে আমার মতামত প্রকাশ করা হল আমার অস্তিত্ব রক্ষা করা। এই কারণে আমি ঐতিহাসিক রাইট টু বারগেন বিলটি (Right to Bargain bill) সমর্থন করি, যা নিউইয়র্কের রাইডশেয়ার এবং ডেলিভারি গাড়ি চালকদের এমন কিছু দেবে যা এখানকার অন্যান্য কর্মীদের রয়েছে: একটি নিরাপত্তা জাল এবং একটি ইউনিয়নে যুক্ত হওয়ার অধিকার এবং আমাদের মজুরি এবং কর্মাবস্থা নিয়ে সম্মিলিতভাবে দর কষাকষি করার অধিকার।

 

আমি পাঁচ বছরের বেশি সময় ধরে উবের (Uber) এবং লিফট (Lyft) এর গাড়ি চালক হিসেবে কাজ করেছি, আমার সম্প্রদায়কে অত্যাবশ্যক পরিষেবাগুলি প্রদানের পরেও দারিদ্র্যের সঙ্গে শেষের লড়াইয়ের সংগ্রাম করে চলেছি।  আমার মতন অভিবাসীদের জন্যে এমন কোন কাজ নেই যা একটি নমনীয় সময়সূচী মেনে করা যায়। তিন সন্তানের একলা মা হিসেবে, আমার অ্যাপের কাজের নমনীয়তার প্রয়োজন যাতে আমার বাচ্চারা স্কুলে থাকাকালীন আমি কাজ করতে পারি।

অতিমারি হওয়ার আগেও এটা স্পষ্ট ছিল যে আমাদের মজুরি এবং কর্মাবস্থার উন্নতিকরণের জন্যে গাড়ি চালকদের প্রকৃত মতামত ব্যক্ত করা প্রয়োজন। অ্যাপ কোম্পানিগুলি গাড়ি চালকদের জন্যে এমন ভাবে সমানে নিয়ম বদলাতে থাকে, যার ফলে আমরা জীবন যাপনের জন্যে প্রয়োজনীয় মজুরি প্রাপ্তি থেকে বঞ্চিত হই – যার মধ্যে অর্ন্তভুক্ত বর্তমান ন্যুনতম মজুরি আইনগুলি এড়িয়ে চলা। বিগ টেক (Big Tech) কোম্পানিগুলির খেয়াল খুশির দরুন আমাকে দারিদ্র্যের সঙ্গে শেষের লড়াইয়ের সংগ্রাম করতে হচ্ছে; এবং এই স্থিতাবস্থা আমাকে এই অবস্থাতেই রেখে দেবে।

 

বিগত দু বছর ধরে, ওরা গাড়ি চালকদের ন্যায্য মজুরি এড়ানোর জন্যে যাবতীয় সম্ভাব্য উপায় বের করে। এমন কি আমাকে প্রতি দিন বেশির ভাগ সময়ের জন্যেই অ্যাপের থেকে বিচ্ছিন্ন করে রাখা হয়, ফলে হঠাৎ আমার জীবন যাপনের জন্যে প্রয়োজনীয় সময়টুকু কাজ করতে আমি অক্ষম হয়ে পড়ি। হঠাৎ করে স্কুলের সময়টিতে অ্যাপগুলি আমাকে লক আউট করে দেয়। নিউ ইয়র্ক সিটির রাইডশেয়ারগাড়ি চালকেরা প্রতি বছর শুধুমাত্র লাইসেন্স পেতে এবং বীমার জন্যে কয়েক হাজার ডলার বিনিয়োগ করেন এবং শুধুমাত্র আমার গাড়ির লিজের খরচ হয় প্রতি সপ্তাহে $600, তাই আমার প্রতি ঘন্টায় যতটা সম্ভব কাজ করা দরকার। অ্যাপ কোম্পানিগুলির লক আউটের দরুন, আমার রোজগার 80 শতাংশ হ্রাস পায় এবং এ ব্যাপারে আমি কিছুই করে উঠতে পারি না। এবং আমি শুধু একা নই, সারা নিউ ইয়র্ক সিটি জুড়ে কয়েক হাজার গাড়ি চালক আকস্মিক ভাবে জীবন নির্বাহ করা থেকে লক আউট বা বঞ্চিত হয়ে পড়েন। গাড়ি চালকদের জন্যে একটি প্রকৃত চুক্তির প্রয়োজন, একটি ইউনিয়নের চুক্তি, যাতে কোম্পানিগুলি আমাদের সঙ্গে এরকম আর কখনো না করতে পারে।

 

COVID-19 এ নিউইয়র্ক আক্রান্ত হয়, আমাকে আবার মনে করিয়ে দেওয়া হয় যে অ্যাপ কোম্পানিগুলির কৃপায় গাড়ি চালকেরা কতটা বিপন্ন। হঠাৎ স্কুল বন্ধ হয়ে যায়। তাহলে আমি কিভাবে কাজ করব? অন্যান্য বহু বাবা মায়ের মতন, আমি সত্যিই পারিনি। কিন্তু বেশিরভাগ অন্যান্য নিউইর্কের কর্মীদের মতন নয়, যেমন আমি জানতাম ও না যে আমি বেকারত্বের সুযোগ সুবিধাগুলি পাব কিনা। রাইট টু বারগেন বিলটি (Right to Bargain bill) অ্যাপ কোম্পানিগুলিকে নিউ ইয়র্কের বেকারত্ব সংক্রান্ত কর্মসূচীগুলিতে অংশগ্রহণ করার ব্যাপারে আদেশ দেবে যাতে করে আমার মতন গিগ শ্রমিকেরা প্রয়োজনীয় নিরাপত্তা জালটি লাভ করতে পারেন।


চাইল্ডকেয়ার পেলে পরে, আমি আমার সম্প্রদায়ের জন্যে পরিষেবা প্রদানের জন্যে কাজ করতে এবং অত্যাবশ্যক কাজের কর্মীদের গাড়ি চালিয়ে নিয়ে যেতে চাইতাম, কিন্তু অতিমারিতে গাড়ি চালানো স্নায়বিক চাপের সামিল। আমি মাস্ক ছাড়া কাজ করব না, কিন্তু একটিও পাওয়া যেত না এবং উবের (Uber) এবং লিফট (Lyft) মাস্ক দিচ্ছিল না। নিরাপত্তার জন্যে, আমাকে আমার নিজের জন্যে মাস্ক রাখতে হত এবং আমার যাত্রীদের দিতে হত। আমি আমার প্রতিষ্ঠানের সঙ্গে মাস্কগুলির জন্য একটি অর্থ সংগ্রহকারী চালানোর সিদ্ধান্ত নিয়েছি: NYC রাইডশেয়ার ক্লাব এবং কয়েকটা পাকিস্তান থেকে অর্ডার দিলাম, কিন্তু COVID-19 এর দরুন বিধি নিষেধের জন্যে চালানগুলি আঁটকে গেল। আমাদের মাস্কগুলি আর পোঁছলোই না। আমরা এখনো চালানের জন্যে অপেক্ষা করে আছি। উবের কয়েকটি দিয়েছিল, কিন্তু তা পর্যাপ্ত ছিল না। সৌভাগ্যবশতঃ, ইন্ডিপেন্ডেন্ট ড্রাইভার্স গিল্ড (Independent Drivers Guild) মাস্ক পাওয়ার জন্যে কাজ করেছিল এবং আমি কয়েক হাজার গাড়ি চালককে PPE (ব্যক্তিগত প্রতিরক্ষামূলক উপকরণ) কিটগুলি বিতরণ করতে স্বেচ্ছায় সাহায্য করেছিলাম। তবে অতিমারির এক বছর পরেও, রাইডশেয়ার কোম্পানিগুলি এখনো পর্যাপ্ত পরিমানে PPE কিট দিচ্ছে না। প্রতিটি সফরের মাঝে গাড়ি পরিষ্কার করার জন্যে যে সময়টা ব্যয় হয় তার জন্যে আমাদের অর্থ দেওয়ার ব্যাপারে এখনো ওরা অস্বীকার করে – এবং সম্মিলিত দর কষাকষির অধিকার এবং ইউনিয়ন ছাড়া এই বিষয়টিকে তুলে ধরার আমাদের আর কোন বিকল্প নেই। যে সমস্ত রাইডশেয়ার এবং ডেলিভারি কর্মীরা এই অতিমারিতে অত্যাবশ্যক কাজ করছেন, তাঁদের আমাদের কর্মস্থলে নিরাপত্তা সংক্রান্ত অবস্থানের ব্যাপারে মত প্রকাশ করতে দেওয়ার ব্যাপারে ইতিমধ্যে সময় হয়ে গেছে।

 

আমি রাইট টু বারগেন বিলটি (Right to Bargain bill) সমর্থন করি।  নিউইয়র্কের রাইডশেয়ার এবং ডেলিভারি গাড়ি চালকদের সেই সব অধিকারের প্রয়োজন যা ইতিমধ্যে ইউনিয়নভুক্ত কর্মীরা উপভোগ করছেন: উন্নত মজুরি লাভ, সুযোগ সুবিধাসমূহ এবং কর্মক্ষেত্রের উন্নত অবস্থার ব্যাপারে দর কষাকষির এক সম্মিলিত কন্ঠস্বর, যা আমরা নিজেদের জন্যে সরাসরি দর করে নিতে পারি। আমাদের আর অপেক্ষা করার সামর্থ্য নেই।

 

সম্প্রতি, কয়েকজন নির্বাচিত আধিকারিক আমার মতন গিগ শ্রমিকদের সমর্থন করার ব্যাপারে দাবী জানিয়েছেন – কিন্তু আমাদের জন্যে কোনটা সবচেয়ে সেরা তা জানার জন্যে আস্থা রাখতে তাঁদের আমাদের ওপর পর্যাপ্ত সম্মানটুকুও নেই। কোনো কোনো বিধায়ক রাইট টু বারগেন বিলটির (Right to Bargain bill) বিরোধিতা করেছেন, কারণ ওঁরা বিশ্বাস করেন যে ওঁরা গাড়ি চালকদের থেকে বেশি ভাল বোঝেন।  ওঁরা আমাদের বলেন যে ওঁরা গাড়ি চালক এবং ডেলিভারি কর্মীদের সাহায্যার্থে অন্যান্য আইন পাস করবেন, কিন্তু কিছুই করেন নি।

 

রাইট টু বারগেন আইনটি আমাদের কর্মস্থানে মর্যাদা প্রতিষ্ঠা এবং অত্যাবশ্যক কর্মীদলকে শক্তিশালী করে তোলার ক্ষেত্রে প্রথম পদক্ষেপ। বিশেষ ভাবে প্রয়োজনীয় কর্ম নিরাপত্তা লাভের জন্যে আমরা লড়ে চলেছি যেমন ধারাবাহিক মজুরি প্রাপ্তি, রাজ্যের বেকারত্ব এবং বৈষম্যের বিরূদ্ধে সুরক্ষা – এবং এই আইনে, আমাদের জন্যে এমন এক পথ খোলা আছে যা এখন আমাদের ওই নিরাপত্তাগুলি দেবে। বিধায়কদের কাছে একটি বিকল্প রয়েছে, আমাদের ওপর আস্থা রাখা, আমাদের সম্মান করা এবং রাইট টু বারগেন সমর্থন করে আমাদের সাহায্য করা – অথবা একটি শোষণমূলক স্থিতাবস্থা বজায় রাখা যা আমাদের আহত করে।

নাওমি অগুটু 5 বছরের বেশি সময় ধরে NYC এর একজন উবের (Uber) এবং লিফট (Lyft) এর গাড়ি চালক ছিলেন। উনি NYC রাইডশেয়ার ক্লাবের প্রতিষ্ঠাতা এবং সভাপতি। উনি তিন সন্তানের একজন একলা মা।